Een nieuwsgierige blik op hun populaire Instagram account leert me dat Board of Innovation de wereld inpakt met haar unieke kijk op innovatie. Onder de inspirerende foto’s prijken kleurrijke vlaggetjes die de internationale allures van het bedrijf verraden. Hier en daar word ik verrast door commentaren in onleesbare lettertekens, een prikkelend voorsmaakje van jaloersmakende verre bestemmingen. Philippe De Ridder (co-founder en CEO) en Nele Van Hooste (People & culture lead) maakten me enthousiast wegwijs in de uitdagende organisatiestructuur en frappante missie van Board of Innovation. Maak kennis met het meest aanstekelijke innovation agency ter wereld - of dat is toch het doel dat de ondernemers voor ogen hebben.

Board of Innovation ontstond vanuit de gedeelde passie van Nick De Mey en Philippe De Ridder. Ze koesterden samen de droom om innovation tools en lessons online te delen en ambieerden een betekenisvolle impact op het businessmodel van bedrijven. Met dit doel voor ogen lanceerden ze een website boordevol boeiende know-how. Al snel namen geïnteresseerde bedrijven contact op met de vraag naar nog méér info en doorgedreven hulp. Het was het begin van een succesvol bedrijfsverhaal: de creatie van Board of Innovation. Beide oprichters streefden van bij het prille begin het binnenhalen van internationale klanten na: een ambitieus doel dat ze moeiteloos bereikten.

Intussen is Board of Innovation in volle opmars binnen de corporate wereld. Op hun website mogen ze uitpakken met grote namen als Nestlé, KLM, adidas, eBay, ING, Philips, en ga zo maar door. Op het moment dat ik met Philippe De Ridder praat, vertoeven er medewerkers in Shanghai, New York en Turkije. Het internationaal aanzien spreekt tot de verbeelding. “Mensen van over de hele wereld verhuizen naar Antwerpen om bij ons te komen werken”, vertelt Philippe. “We werken momenteel samen met medewerkers uit twaalf verschillende landen, zoals Maleisië, Litouwen en Zuid-Afrika. Onlangs startte er nog iemand vanuit het Google hoofdkantoor te San Francisco. Zij was er met dezelfde technieken bezig en is naar Antwerpen verhuisd om bij Board of Innovation te komen werken.”

"Bovendien hechten we veel belang aan onze missie: we willen het meest aanstekelijke innovation agency ter wereld zijn", gaat Philippe verder. "Het is onze droom om honderd miljoen mensen te inspireren om actie te ondernemen, om te innoveren. Daarom zetten we ook hard in op het maximaal verspreiden van zinvolle content. Kijk maar naar onze website, die barst van de vaak geraadpleegde tools en informatieve blogs over innovatie."

"Het merendeel van de sollicitaties die binnenkomen is dan ook van mensen die ons al geruime tijd online volgen", vult Nele Van Hooste aan. Zij werkt als People & Culture lead bij het dynamische bedrijf. "Een aangepaste benaming voor het verouderde "HR verantwoordelijke", lacht ze. Het totaalplaatje maakt van Board of Innovation een interessante werkgever. Het lijkt me heerlijk om je passie voor je job te mogen combineren met je zin om de wereld te ontdekken. "Veel reizen hoort er inderdaad bij", beaamt Philippe De Ridder. "Die internationale mogelijkheden is voor veel kandidaten ook een uitermate boeiend aspect aan de job."

7 waarden van Board of Innovation

Je kan je enkel voor de volle 100% smijten in je job als je ook achter de identiteit van je bedrijf staat. Board of Innovation is terecht trots op haar zeven waarden. Dat zijn geen loze stickers aan de muur, maar doorleefde fundamenten die zich in heel wat concrete praktijken vertalen. Nele en Philippe delen enkele sprekende voorbeelden:

1. Be entrepreneurial

Binnen Board of Innovation riep men entrepreneurial teams in het leven. "Die teams noemen we "circles", licht Nele Van Hooste toe. "Het zijn kleine zelfsturende teams die een ruime eigen beslissingsbevoegdheid bezitten, en mee verantwoordelijk zijn voor onder andere sales, finance, marketing en rekrutering. Dat is soms best een uitdagende manier van werken, omdat er veel meer autonomie en verantwoordelijkheid wordt verwacht.” De kenmerkende vlakke organisatiestructuur impliceert immers dat er niet langer managers zijn die voor jou de touwtjes in handen houden, al besteedt men bij Board of Innovation wel aandacht aan coaching en begeleiding van deze ‘circles’ in deze ‘agile’ manier van werken.

2. Raise the bar

Het bedrijf daagt zichzelf voortdurend uit door de lat zo hoog mogelijk te leggen, ook voor elkaar. Wanneer je het voor elkaar krijgt om te mogen werken voor de grootste bedrijven ter wereld, moet je uiteraard kunnen presteren op een heel sterk niveau. Board of Innovation kan haar gemaakte beloften enkel waarmaken dankzij de maximale inzet van elke individuele medewerker. "We hechten daarom ook belang aan een open feedback cultuur", geeft Nele Van Hooste nog mee. "We kunnen de lat steeds hoger leggen, door elkaar continu feedback te geven en te groeien."

3. Trust over control

Aan wijzende vingers en controlerende telefoontjes heeft het bedrijf een broertje dood. "Vanaf je eerste werkdag ontvang je bijvoorbeeld een persoonlijke bedrijfscreditcard, no questions asked", zegt Nele Van Hooste. "We zijn een van de weinige consultancy agencies die zonder timesheets werkt en waken erover dat processen tot een minimum worden gehouden. Bovendien werken onze medewerkers waar en wanneer ze willen." Ook deze waarde is best bijzonder te noemen. Board of Innovation gaat uit van het principe dat je, wanneer je je medewerkers vertrouwen schenkt en hen als volwassenen benadert, je volwassen gedrag terugkrijgt.

4. Learn every day

Board of Innovation draagt zelfontplooiing en het opdrijven van kennis hoog in het vaandel. Zo heeft iedere medewerker bijvoorbeeld een "self development budget", dat naar keuze kan gespendeerd worden aan onder andere trainingen, boeken, workshops, persoonlijke interesses. Dat is één manier waarop ze de medewerkers stimuleren zichzelf te blijven verrijken.

5. Be open-minded

Wat deze waarde betreft zijn er aan voorbeelden geen gebrek, want werkelijk alles kan op de bruisende werkvloer van Board of Innovation: je collega neerschieten met een Nerf gun, rondlopen op blote voeten, een powernap doen in bed – jawel, ze hebben een bed op kantoor! –, niemand zal je gek bekijken, it’s all fine! "Innovatie vereist openheid voor nieuwe ideeën, voor andere culturen, andere standpunten", verklaart Nele Van Hooste. "Als bedrijf moet je je way of working voortdurend in vraag durven stellen. Daarom experimenteren we regelmatig met het proberen doorbreken van onze traditionele manier van werken."

6. Help others to be amazing

Binnen het bedrijf staat teamwork absoluut centraal. Het wordt bijzonder gewaardeerd wanneer medewerkers elkaar vooruit helpen. Het delen van kennis was de initiële droom van de oprichters van Board of Innovation en deze waarde sluit perfect aan bij hun trouwhartige missie. Het bedrijf groeide immers uit tot een van de sterkste open platforms op gebied van innovation tools. "We proberen mensen alles aan te reiken om succesvol te zijn, zowel onze medewerkers als onze klanten", vat Nele Van Hooste mooi samen.

7. No bullshit

"Een onderschatte en vaak doorslaggevende waarde voor onze klanten", vertelt Philippe De Ridder over dit laatste puntje. "Dat is waarin we ons onderscheiden: we verkopen geen praatjes, maar zetten gegarandeerd de beloofde resultaten neer bij onze klanten." De No bullshit-pijler zou weleens het geheime ingrediënt van het succes van Board of Innovation kunnen zijn.

Na mijn gesprek met Philippe De Ridder en Nele Van Hooste blijft hun uitgesproken passie voor innovatie en liefde voor hun bedrijf nog even nazinderen. De inspirerende missie van Board of Innovation werkt alvast aanstekelijk. Ik scroll nieuwsgierig verder doorheen de grote verscheidenheid aan Instagram vlaggetjes en beeld me in hoe mooi de wereld er zou uitzien als we allemaal wat meer zouden delen. Als dit geen aanstekelijke kennismaking was!

Blijf op de hoogte

Ontvang wekelijks een kort overzicht met carrière advies,
aantrekkelijke bedrijven die aanwerven en droomjobs

Volg ons