OTA Insight werd opgericht in 2012 en is begonnen als het geesteskind van drie vrienden die de hotelwereld wilden helpen bij het visualiseren en effectiever benutten van data. Zeven jaar later is de bescheiden start-up geëvolueerd naar een team van meer dan 175 en biedt het ‘revenue management solutions’ aan meer dan 40.000 hotels en wereldwijde ketens in 168 landen, met kantoren in Londen, Dallas, Berlijn, Singapore, Sydney en Gent.

Het kantoor in Gent is de hub geworden voor een fantastisch engineering team, dat niet alleen de multi-source datastrategie ontwikkelt die onze rate shopping tools aanstuurt, maar ook steeds zichtbaarder wordt door de actieve rol in Tech Meetups, hackathons en een aantal  ‘vree wijze’ elektrische steps.

Het aantrekken van talent 

België heeft een rijk erfgoed qua engineering en in een markt waar deze vaardigheden zeer gewild zijn bij heel wat bedrijven, biedt dit veel mogelijkheden aan pas afgestudeerde ingenieurs om op zoek te gaan naar hun perfecte fit. Het Engineering team van OTA Insight is sinds de start blijven uitbreiden en heeft altijd de focus gehad om de meest leergierige, intelligente, maar bescheiden mensen aan te trekken dat de branche te bieden heeft. Het selectieproces is zeer nauwkeurig en in gesprek met Director of People and Talent, Peter De Moor en Talent and Acquisition Specialist, Carolina Ponzi, is het duidelijk dat het groeien van een engineering team meer vereist dan alleen talent.

"Het is belangrijk om te zoeken naar mensen die het potentieel hebben om te groeien en te leren om in de teamcultuur passen," zegt Peter, "we hebben kandidaten met PhDs ontmoet, maar als de ‘culture fit’ achterwege blijft, zijn ze er niet voor ons.” Inderdaad, culturele fit is de sleutel en dat wordt ook weerspiegeld in het sollicitatieproces waarbij kandidaten met Carolina en een van de tech leads samenzitten, voordat ze naar een volgende stap gaan met Director of Engineering, Mathias Verhoeven, om verder te bepalen of zij het team zullen aanvullen qua ethos.

Mathias legt uit: "We zijn altijd op zoek naar zowel de culturele als technische fit. Op cultureel niveau willen we mensen vinden die nieuwsgierig zijn. En het gaat niet alleen over het leren van nieuwe dingen of het proberen van nieuwe dingen, het gaat over het willen verbeteren en het denken over hoe je bestaande dingen beter kunt maken. We willen mensen die gepassioneerd zijn en bezig zijn met technologie in hun vrije tijd, wat ook aansluit bij ondernemerschap. 

Rewards en verantwoordelijkheid 

Ondernemerschap komt sterk naar voor als kwaliteit bij de teamleden, waarbij Peter de uitvoering van projecten omschrijft als "agile en snel". Hij vertrouwt op mensen die bereid zijn zowel ownership als initiatief te nemen.“ De lat ligt extreem hoog. Als je aan de beste producten werkt, wil je de beste mensen aan boord hebben ”, zegt hij. "Als je hier werkt, moet je een uitdaging willen."

Degenen die van een uitdaging houden, zullen snel worden beloond. Zowel Peter als Carolina echoën de voordelen van een omgeving waarin bijdragen snel vruchten dragen. Carolina merkt op: “Je ziet je impact onmiddellijk. Je werkt aan een project, voert het uit en na een paar maanden zie je het resultaat. Als je in een ‘corporate’ omgeving werkt, zoals een bank of verzekeringsmaatschappij, moet je vaak twee jaar wachten voordat je daadwerkelijk jouw impact ziet."

Naast het feit dat ze worden uitgedaagd, kunnen nieuwe teamleden verwachten dat ze worden ondersteund met een toegewezen tech lead en kleinere projecten om hen op weg te helpen bij het ontwikkeling van hun skills. Samen met de beoordeling op culturele fit, zegt Mathias dat “op technisch niveau iedereen die start bij OTA Insight, zijn eigen unieke kennis, sterktes en competenties moet delen met het team. We zijn niet altijd op zoek naar experts, maar mensen die open staan ​​om alles te proberen en anderen willen helpen."

Een echt groepsgevoel

Anderen helpen is een ander essentieel ingrediënt om te kunnen werken bij OTA Insight en weerspiegelt de bedrijfswaarden als geheel, geïllustreerd door de #BestTeamEver-mantra die met trots wordt verklaard tijdens teambijeenkomsten. Bij het vragen  naar de betekenis van de hashtag, legt Mathias uit dat “die heel vroeg in het bedrijf gelanceerd is en het betekent gewoon: wanneer we je nodig hebben, ben je er. Daarom ben ik er nog steeds, omdat ik echt van het team hou.” Een voorliefde voor het team en OTA Insight zelf is overal op het kantoor in Gent te voelen. De stijlvolle ruimte met een “meme wall”, een muntenschuiver en een biertap, gemaakt door het Engineering team zelf.

Peter beschrijft een "levendige en amicale" sfeer: "Onze engineers werken samen en delen dezelfde waarden. Ze vieren samen. Als er iets mis is, fixen ze het samen. Iedereen zit er samen in. Dat is iets dat je niet kan creeeren in HR of als oprichter." Hij benadrukt dat "je 10 pingpongtafels en veel chocolade kunt kopen, maar dat vormt de cultuur niet van het team. De echte teamsfeer is er door team dat het heeft gebouwd.”

Bedrijfscultuur als de basis voor succes

Door te groeien als bedrijf van drie oprichters naar een team van meer dan 175 mensen die in meer dan 30 verschillende landen wonen en werken, heeft OTA Insight zijn startup-status overtroffen. Nog steeds op zoek naar nieuwe teamleden, de lat ligt hoog, maar de beloningen zijn veel. Wat OTA Insight heeft laten opvallen in de markt en het beste van België blijft aantrekken, is zijn unieke niet-aflatende inzet voor de bedrijfscultuur als basis. Hoewel het erop lijkt dat OTA Insight zeker een effectieve formule heeft gevonden, zijn ze verre van hoogmoedig, omdat een multi-productbedrijf zijn eigen nieuwe eisen stelt en zichzelf uitdaagt. 

De sleutel tot blijvend succes ligt bij de mensen die deel uitmaken van OTA Insight en het vertrouwen dat het groeiende Engineering team een ​​voorbeeld zal blijven van wat kan worden bereikt wanneer waarden net zo belangrijk zijn als bekwaamheid. Peter adviseert: 'Kom meer te weten over ons. Praat met onze ingenieurs en als je je geïnspireerd voelt door hun verhaal, doe dan mee. '

Blijf op de hoogte

Ontvang wekelijks een kort overzicht met carrière advies,
aantrekkelijke bedrijven die aanwerven en droomjobs

Volg ons