Bij het full-service digital agency The Reference kunnen bedrijven terecht die hun digitale ambities willen waarmaken. Als gedreven CEO draagt Anja Cappelle er het credo van het bedrijf ‘It’s more than digital, it’s your business’ hoog in het vaandel. Dat impliceert dat de algemene bedrijfsdoelstelling van de klant op een voetstuk wordt geplaatst. “Als bedrijf hoef je niet per se de hachelijke sprong te wagen op de voorbijrazende trein met de allernieuwste technologische snufjes of hipste online platformen. Veel belangrijker is om duidelijk voor ogen te houden wat je wenst te bereiken met je zorgvuldig geselecteerde kanalen.” Een visie die al veel klanten van The Reference vooruithielp.

Expertiseteams

Creatieve talenten die starten bij The Reference leren in sneltempo bij over de digitale wereld, dankzij het verregaande dienstenaanbod. “De voorbije jaren werd volop ingezet op diversifiëring van onze diensten om te kunnen inspelen op de toename van digitale kanalen”, verklaart Anja Cappelle. Ze vindt het bovendien belangrijk om niet enkel breed te gaan, maar streeft er met haar bedrijf ook naar om alle gekozen domeinen volledig te doorgronden. Dat was één van de belangrijkste redenen om binnen de organisatie expertiseteams in het leven te roepen. De specialiteiten van de verschillende teams zijn onder andere: strategie, branding, digital marketing, development, mobile, analytics, advertising, social media en e-commerce.

The Reference goes New York

Het marketingbedrijf is in volle groei en telt op dit moment ongeveer 160 werknemers in drie vestigingen: Gent, Antwerpen en New York, waar sinds kort een 10-tal mensen aan de slag zijn. Deze internationale stap zorgt er ook voor dat verschillende nieuwe deuren binnen de doelmarkt zich openen. Anja Cappelle weet waar ze heen wil met The Reference. “We focussen ons op drie assen die in mijn ogen garant staan voor extra werk en groei”, legt ze uit. “Ons huidige dienstenaanbod wordt complexer, we zetten hard in op diversifiëring van onze offering én we breiden onze regio uit.”

De combinatie van deze drie pijlers werkt in de hand dat steeds grotere bedrijven bij The Reference komen aankloppen. Deze koesteren uiteraard ook grotere verwachtingen, wat de groei en uitbreiding verder ondersteunt.

Vakexperten met een X-factor

Als CEO is het ook zeer belangrijk om voldoende aandacht te besteden aan de verschillende HR-aspecten van het bedrijf, die een groot deel van haar (kostbare) tijd in beslag nemen. Of ze misschien een aantal bruikbare sollicitatietips in de aanbieding heeft? “Een sollicitant moet niet enkel goed zijn in wat hij doet, ook zijn persoonlijkheid is doorslaggevend. Een kandidaat met een indrukwekkend cv, die ook nog eens kan uitpakken met een onberispelijke vakkennis, wordt niet zomaar aangenomen”, verklapt Anja. “In welke mate neemt deze persoon graag verantwoordelijkheid op? Is dit iemand die goed kan samenwerken? Is deze expert in staat zijn kennis door te geven? Bij The Reference hebben we bijvoorbeeld veeleer nood aan T-shaped profielen.” T-shaped profielen zijn mensen die een diepgaande toewijding aan hun expertise hebben, maar daarnaast ook de vaardigheid bezitten om een brug te slaan naar andere expertises. “Dat is een absolute vereiste als wij met onze offering op een geïntegreerde manier moeten werken. Deze mensen zijn eigenlijk de X-factor, de lijm om het zo te noemen.”

Bij The Reference krijg je als nieuwkomer de kans om je digitale talenten maximaal te ontplooien. Je wordt omringd door experten met een passie voor digital én veelal een jarenlange anciënniteit. De retentie bij The Reference ligt dan ook opmerkelijk hoog. “Een aantal factoren spelen hierin een bepalende rol," licht de CEO toe. De medewerkers ervaren vooral de open bedrijfscultuur en de aandacht voor diversiteit en talent als zeer positief en uniek. Plezier op de werkvloer en open communicatie zijn een must, maar het is ook belangrijk dat je van job kan veranderen zonder van werkgever te moeten veranderen. Een intrigerende stelling, die geen loze belofte blijkt te zijn. “We hebben vandaag mensen in dienst hebben die hier al 20 jaar werken, maar daarom niet 20 jaar op dezelfde stoel hebben gezeten. Integendeel, sommigen maken aardige bokkensprongen in hun carrière. Zo blijft het steeds boeiend.”

Dit alles maakt van The Reference niet alleen een bruisend marketingbedrijf, maar ook een interessante, uitdagende werkgever. “Doordat The Reference een groeiend bedrijf is, groeien de mogelijkheden voor de mensen die hier werken mee”, besluit ze.

Solliciteren bij The Reference

The Reference kan rekenen op behoorlijk wat spontane sollicitaties dankzij de opgebouwde merkbekendheid van de afgelopen 25 jaar. Maar ook kandidaten die solliciteren voor doorgedreven en schaarse functies zijn meteen gewonnen voor de kracht en charmes van het bedrijf. “Sollicitaties voor meerdere functies moedig ik beslist aan, omdat het interessant is om tijdens een gesprek uit te dokteren op welke manier een persoon zinvol zou kunnen ingezet worden. Enkel een cv zegt niet genoeg”, vertelt Anja Cappelle. “Er wordt eerst gekeken naar de persoonlijkheid van een kandidaat, met aandacht voor zowel harde competenties als softskills. Naar specifieke diploma’s wordt minder gekeken. Voor veel functies bestaat immers geen opleiding, denk maar aan commerciële feeling, of je inleven in de business van je klant. Het is gemakkelijker om je te beperken tot de technische aspecten, maar dan schiet je vaak het doel voorbij.”

Een absolute troef voor wie zijn kans bij The Reference wil wagen: ze zoeken in de eerste plaats mensen die mee initiatief nemen om het bedrijf nog beter te maken. Werken bij The Reference heeft zo zijn voordelen. Het ultieme bewijs is dat er regelmatig medewerkers terugkeren op hun stappen, nadat ze een tijdje voor een ander bedrijf werkten. “Iedereen mag één keer terugkomen”, lacht de CEO.

Zou het gras echt groener zijn bij The Reference? Only one way to find out… Good luck!  

Lees meer

Blijf op de hoogte

Ontvang wekelijks een kort overzicht met carrière advies,
aantrekkelijke bedrijven die aanwerven en droomjobs

Volg ons