Ieder succesvol bedrijf kent de waarde van uitstekende on-site werkkrachten. Het zijn gedreven werknemers die maandenlange projecten bij klanten tot een goed einde weten te brengen. Ze zijn het professionele visitekaartje en daarom zijn ze goud waard. Maak kennis met Mieke Nachtergaele (33), een on-site project manager bij The Reference, die net tussen twee projecten in tijd had voor een boeiend gesprek. Een on site job blijkt de ultieme kans om mee te draaien in verschillende grote bedrijven.

Kan je wat meer vertellen over jouw functie bij The Reference?

Als on-site project manager werk ik full-time ter plaatse als consultant bij de klant. Momenteel zit ik in between twee projecten, daarom ben ik toevallig aanwezig in het hoofdkantoor van The Reference. Momenteel wacht ik op een nieuw project.

Spannend! Wat hield jouw vorige project precies in?

Het was een opdracht voor Touring Pechverhelping in Brussel. Ik maakte daar deel uit van het digitale team. Er werd een grote transitie uitgevoerd bij Touring, een koppeling met een CRM-pakket, namelijk Salesforce. In het algemeen moeten dan verschillende programma’s gekoppeld worden en mijn verantwoordelijkheid was om de business requirements te formuleren en mee over te brengen naar de mensen van het implementatieprogramma van Salesforce.

Je klinkt als een volleerd digital specialist!

(lacht) Het is heel fijn om te doen. Mijn rol was enerzijds mee de requirements definiëren en deel uitmaken van het volledige transitieprogramma, maar anderzijds bood ik ook dagelijks ondersteuning aan het digitale team. Kleinschaligere projecten mee coördineren zoals hun website oplijsten, actieplannen opstellen, planningen maken, het SEO project opstarten, en noem maar op. Een heel gevarieerd dienstenaanbod.

Hoe lang duurde je project bij Touring?

Ik heb er twee jaar full-time gewerkt, dat is best lang. Initieel was dat niet de bedoeling, maar door enkele interne wijzigingen werd het project een paar keer verlengd. Bedrijven veranderen doorheen de tijd, dus het is logisch dat lopende projecten zich mee aanpassen.

Het is momenteel best spannend voor jou omdat je op het punt staat een nieuw project op te starten. Weet je al welke klant het zal worden?

Nee, nog niet concreet. Er was wel al een sollicitatie… en momenteel wachten we op feedback. Het is inderdaad spannend! Intussen help ik intern bij The Reference met ondersteuning, de PMO of verbeteringen aan processen. Ook heel interessant zijn de online leerplatformen waar The Reference een account op heeft. Zo kan ik in tussentijd ook volop aan zelfstudie doen.

Hoe wordt een project voor jou gekozen? Heb je inspraak?

Mijn verantwoordelijke kent me door en door. Ze weet wat mijn sterktes zijn, ze kent mijn ervaring en mijn voorkeur. Afhankelijk van de aanvragen die binnenkomen wordt zo een keuze gemaakt. Ik mag er 100% op vertrouwen dat zij op korte termijn de juiste match voor me vindt. Sowieso wordt er ook altijd een sollicitatiegesprek gevoerd. Het zou zelfs even goed kunnen dat ik een intern project toegewezen krijg. We bekijken nog even wat er in de pipeline zit.

Ik hoor niets dan positieve dingen over The Reference. Ben jij ook zo’n fan?

Zeker weten! Het is een verademing om te mogen werken voor The Reference. Het bedrijf is ontzettend innovatief, dat spreekt me wel aan. Ze hechten belang aan open communicatie, wederzijds respect en kwaliteit. Het is echt tof om te kunnen zeggen: “Ik ben consultant en ik werk voor The Reference”, omdat het bedrijf zo’n goede naam heeft. Ik ben er best trots op!

Helemaal terecht! Hoe lang werk je al bij The Reference?

Een dikke twee jaar. Voor mijn job bij The Reference had ik een tiental jaar werkervaring. Ik kon hier onmiddellijk starten als Project Manager. Net diezelfde tijd kwam de on-site aanvraag van Touring binnen en dat was meteen een ideale match.

Is je band met je collega’s soms moeilijk te onderhouden als je on-site werkt?

Nee, hoor. Ook al werkte ik de voorbije twee jaar on-site bij Touring, mijn band met The Reference is sterk gegroeid. Maandelijks wordt er een algemene vergadering georganiseerd waarop iedereen verwacht wordt. Het is dan ook de bedoeling dat de on-site consultants het hoofdkantoor nog eens bezoeken en zo terug mee zijn met de nieuwe projecten en kunnen kennismaken met nieuwe collega’s. Je wordt ook op de hoogte gehouden via Workplace van opgestarte projecten of belangrijke mededelingen.

Heb je het gevoel dat je je kan ontplooien bij The Reference?

Absoluut. We krijgen voortdurend kansen om opleidingen te volgen. The Reference organiseert regelmatig reftalks, zoals ze dat hier noemen. Dat zijn korte infosessies waarbij collega’s elkaar informeren over bepaalde onderwerpen. Je kan er zelf voor kiezen om infosessies al dan niet bij te wonen, naargelang het onderwerp aansluit bij jouw vakgebied. Op die manier krijg je zowel intern als extern continu bijscholing.

Hoe zie jij je toekomst bij The Reference? Denk je dat je dit nog lang gaat blijven doen, die on-site opdrachten?

Ik denk dat een job als on-site Project Manager heel leerzaam is omdat je de kans krijgt om verschillende bedrijven van binnenuit te leren kennen. Elk bedrijf heeft zijn eigen cultuur, legt andere klemtonen, heeft een ander jargon en hanteert andere methodieken. Dat is voor mij een interessante leerschool. Op lange termijn zie ik mezelf ook zeker intern werken. Omdat ik in Gent woon zou ik dan bij The Reference in Gent aan de slag gaan. Qua woon-werkverkeer toch interessanter. Het leuke aan The Reference is dat alle mogelijkheden bespreekbaar en onbeperkt zijn. Er wordt met veel aandacht geluisterd naar privé situaties of persoonlijke voorkeuren en dan kan je samen zoeken naar een oplossing.

Vond je het moeilijk om na twee jaar afscheid te moeten nemen van je collega’s bij Touring?

Dat voelde eigenlijk zoals een vertrek bij een andere job. Een beetje alsof ik daar vast in dienst was geweest. Het waren fijne collega’s bij Touring. Ik kreeg een kaartje en een cadeautje en die hebben daar “dikke merci” gezegd. Ik had dat eigenlijk niet verwacht, omdat ik toch een externe medewerker was. Die closure is voor mij heel aangenaam verlopen in die zin dat iedereen tevreden was.

Klaar voor je volgende uitdaging. Even iets anders: wat vind jij kenmerkend voor starters bij The Reference?

Vooreerst is het niet het diploma dat doorslaggevend is. Het gevoel dat een sollicitant meegeeft is veel belangrijker. Zijn karakter moet stroken met de waarden van The Reference. Dat geldt voor interne werknemers, maar ook voor consultants en freelancers. Weet je, concreet zoeken ze volgens mij naar mensen die initiatief tonen, verantwoordelijkheid hebben en betrokkenheid laten zien. Kritisch zijn is ook belangrijk, alleen op die manier kom je immers tot een kwalitatief resultaat.

Welke specifieke eigenschap bezit jij, denk je?

Ik beschik over een flinke portie gezond verstand. Met mijn ervaring en buikgevoel kan ik  zeggen of een project de goede richting uitgaat. Verder blijf ik altijd enthousiast, dat is een beetje mijn handelsmerk.

Ik vind dat jij klinkt als iemand die weet van aanpakken! Heb je voor ons nog een leuk weetje over The Reference?

Ik vind het superleuk dat ze een nieuw kantoor in New York hebben! Dat klinkt echt tof. Stel je voor: binnenkort on-site in New York gaan werken, dat zie ik wel zitten!

Wie weet… Succes met je volgende project!

Terwijl Mieke luidop fantaseert over een project in New York, ronden we ons gesprek af. Wat is het heerlijk om bij The Reference te werken, denk ik. Alles is er mogelijk voor mensen met talent!

Lees meer

Blijf op de hoogte

Ontvang wekelijks een kort overzicht met carrière advies,
aantrekkelijke bedrijven die aanwerven en droomjobs

Volg ons